microphones in the trees: October 2014

Tuesday, October 28, 2014

jack kerouac / alen ginsberg

"Counter Culture Chronicles has released on cassette a rare recording of Jack Kerouac at home in Northport, where he lived from 1958 to 1964. We hear Kerouac reading from his work while getting drunk and occasionally singing along with Frank Sinatra records that are being played in the background. Kerouac is clearly having a good time and takes the listener on a lucid deconstructionist trip, in which American popular culture is turned upside down and inside out. The recording covers the full 90 minutes of the cassette and is roughly cut, which adds to the directness and informal atmosphere of the material. Have a seat and get filled to the brim with Kerouac’s intoxicated mind. You won’t get up again." sea urchin

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 alen ginsberg ~ london mantra (sloow tapes, 2014)

"solo recordings of Allen Ginsberg playing a small hand-pumped harmonium from India and singing mantras and songs to the cosmos. these recordings were made in the early seventies by the American poet and bibliographer George Dowden. from the vaults of Gerard Bellaart’s Cold Turkey Press (who also made the cover). 100 copies." sloow tapes

"London Mantra consists of songs, Buddhist chants and mantras (including some that Ginsberg explains were taught to him by the legendary Trogyam Trungpa Rinpoche) while he plays his small Indian hand-pumped harmonium. the results are beautiful, minimal holy music, with Ginsberg omming into the void over ascending drone patterns and with a cool audio verite appeal with lots of interesting asides and chatter." volcanic tongue 

Monday, October 27, 2014

günter schlienz

"for a decade, Schlienz has created meditative works of epic reach with intimate, reflective resonance. his individual style comes from an ever-searching sense of experimentalism that stems not only from his sense of composition but his creation of his own modular synthesisers and other instruments. 'contemplation' is Schlienz’s most personal yet, acting as a compendium that ties the various strands of his musical pursuits together in a new and fresh vision. in a way, 'contemplation' is a record of how he has developed as an artist and as himself. 
while the cosmic touch is ever present, earthy and pastoral scenes are never far from Schlienz’s gaze. Norm Chambers ~ aka Panabrite and a kindred spirit ~ contributes to the swelling, soaring 'humble', 'numb' is bubbling and bucolic in feel and 'shimmer' is a soft, sweet paen to the evening. reaching further, 'lament' is a majestic drone, raga-like in its deep focus, and 'janitor' is a final hazy delight of floating tones and starry dub-like echoes. ultimately, 'contemplation' is in equal thrall to joy, melancholy, nature and space. it’s a radiant poise Schlienz holds throughout, finding a peaceful plane." preservation

sé que ya poco queda por decir de Günter Schlienz, y que demasiado a menudo me sale por la boca la palabra bonito. pero es que todas las canciones tocadas por la varita de Günter Schlienz lo son. bonitas, modulares, minimales, delicadas (y cuando crees que no puede componer nada más bonito resulta que aparece 'dust'....bajad hasta la número ocho). también sé que no fue la emoción del primer momento, ni las ganas de encontrar algo que nos enamorase y nos abriese nuevos y fascinantes horizontes como en su momento lo hicieron Jewelled Antler, Bruce Langhorne, Valerie Webb & Paul Labrecque, Cap'n Jack, la onda expansiva del snow folk, las tonadillas de golden apples of the sun, y después Dolphins into the Future y la 2010 tape-scene nostalgia, y Bill Doob, Former Selves o Floating Gardens o Panabrite y la telaraña infinita de conexiones e influencias y la etiqueta mágica library music que nos llevaba de vuelta al pasado...el disco número once de nuestro duende 'consentido' favorito en poco menos de cinco años me sigue causando el mismo impacto. Günter es siempre presente, encariñarse con un sonido, saber que todo nos dirigía hasta aquí, hasta él. de cuando tienes la certeza de que haga lo que haga, será lo más bonito que vayas a escuchar nunca. la guinda esta vez viene de la mano de Norm Chambers (Panabrite), que presta su Rhodes y su sintetizador en la indescriptiblemente indescriptible 'humble'.

Saturday, October 25, 2014

heat sureens

"limited to 25 hand assemled and numbered copies. this is a masterpiece. beyond the well of human resource. in and out, in and out. breathing...it's alive."

quan yin es la reina del oeste, la diosa de la misericordia y del amor, un ser de luz que conforma el tribunal kármico. 'meet the quan yin' son nubes y puertas suspendidas en el cielo que se abren para nosotros. coros celestiales, sinfonías abstractas, todo difuso, adormecido, sólo formas y luces y movimiento y destellos de emoción filtrados por los diversos tratamientos de cassette del mago Sean McDonald, con loops envolventes y esas notas ingrávidas que, al igual que Kane Pour, nunca sabremos de dónde logra sacarlas. la magia se desborda a partir del minuto veinte de la 'cara a'... intuimos, visualizamos. algo parecido a este vídeo, hipnótico y bonito a más no poder. 'Sean, you are very mmm right now' 

Friday, October 24, 2014

sigríður níelsdóttir

"charming and quite unbelievable mix of lo fidelity experimentation from 70 year old Icelandic Sigríður Níelsdóttir with Grandma Lo-Fi: The Basement Tapes of Sigríður Níelsdóttir. some of the 21 tracks feel like straight up lounge music one man band type of jams, others like lullabies, others just truly out there. mad cap creativity given a Casio and a 4 track recorder an no inhibitions. this is a selection of tracks from a documentary film of the same name..." guide me little tape

"in the world of outsider music, somewhere between the early cassette recordings of Daniel Johnston and the keyboard stylings of Wesley Willis lie the lo-fi sounds of Sigríður Níelsdóttir. However, outside of Iceland, where she lived as an adored cult figure in the country's music scene, her music is far lesser known than either of them. Sigríður began recording songs on a double cassette deck in her living room at the tender age of 70, using a Casio keyboard and anything else she could find to create the sounds she imagined for a song. over the course of seven prolific years, she recorded and released 59 albums containing 687 songs. 

this collection contains nearly an hour of Sigríður's "greatest hits," carefully selected by the makers of the film Grandma Lo-Fi: The Basement Tapes of Sigríður Níelsdóttir, and serves as both a catalog-spanning introduction to her music and a soundtrack to the film Amma Lo-Fi (Grandma Lo-Fi). as a label, we have dreamed of releasing a collection like this since we first fell in love with Sigríður's music over a decade ago, so we are unbelievably happy to finally be able to bring you these limited edition orange cassettes with full-color inserts." hornbuckle

la abuelita finlandesa lo-fi. demasiado bonito para ser verdad, pero es verdad.

Thursday, October 23, 2014

sylvia monnier

~ haunting works of electro drone from French artist Sylvia Monnier aka Sunny Dunes. home dubbed, hand painted/numbered cassette edition of 25 copies ~

1 ~ Bedroom
 synthesizers, various effects,
rhythms loop on tape by Sun Ra.

2 ~ Terrace
synthesizers, bontempi 13 electric chord organ, various effects,
rhythms loop on tape found on Ritmi E Strumenti Africani Vol.1 (Liberia)

3 ~ Living Room
synthesizers, various effects,
rhythms loop on tape by Bello Atanda & His Apala Group.

4 ~ Corridor 
 synthesizers, various effects,
rhythms loop on tape found on Ritmi E Strumenti Africani Vol.1 (Mali)

muy enamorada de todo lo que rodea a Mika Pérez. embarcado en su eterno viaje al fin de la noche, siempre asomado al precipicio...esa es la sensación que me produce su música. del tacto melódico francés de 'corridor' a la intro de pajaritos que dan el dulce contrapunto a la densa, tribal y seductora 'terrace'. para escuchar con los auriculares muy pegados, a mucho volumen.

Tuesday, October 21, 2014

ariel kalma

"double album of ambient instrumentals to relax, daydream and infuse the brain with cleaning frequencies for the well-being.

total time: 1 hour and 24 minutes ~ relax...

"originally composed between 1981 and 1984 and initially appeared only on tape in two different editions, the proposed material from Kalma for this work confirms his pantheistic vision of the ethnic sound. the deep consciousness of the compositional techniques of Indian ragas it's mixed here with embroidered electronic textures on which flute and sax explore the most secret archetypal elements of nature. with a clever use of effects, harmonium, delays and exotic percussions Kalma becomes the creator of soundscapes from the endless myriad shades. such a fusion of western avant-garde and eastern traditione approaches the frech musicien to other big names of the international panorama as Popol Vuh, Angus Mclise or Laszlo Hortobagy. 

this version is a combination of 2 releases under the same name: the original Astral Muse cassette in Canada and the Nightingale cassette from 1984. the important difference is: those cassettes were not sounding so good! for this double LP Ariel converted his ¼” analog tape masters from the 80’s to 24bit digital tracks. because of those older tapes you occasionally will hear some sound artifacts which Ariel decided to leave in as taking them out would hinder some frequencies... and Ariel likes strange, trance-inducing frequencies a lot. listen loudly to ‘Flute Echo’ and you will experience the ‘mind cleanse’ effect." black sweat

Monday, October 20, 2014

tuluum shimmering

"20 min. film on dvd, with the full 60min jam that the sountrack’s culled from on cd. beautiful packaging on these with each case having a unique photo on the cover."

entre el aluvión de cintas ya no bonitas sino de las que nos hacen dar saltos de felicidad, cualquier cosa de Tuluum Shimmering tiene siempre prioridad. 'el arpa del sol' es una hora de placer audiovisual. las estructuras repetitivas y las fragancias tribales tan 'tuluum shimmering' se integran con armonía en un tesoro dividido en dos partes. por un lado, la música: un mantra sin fin de bucles de percusión y guitarras moviéndose en círculos. por otro, un vídeo repleto de imágenes hipnóticas que empiezan y acaban con un atardecer y que son ya de por sí una obra de arte: danzas tribales, la naturaleza, el fondo del mar, ríos, la selva, esculturas, palmeras, colores pastel, hogueras, ritos, faisanes, mariposas...y el espíritu national geographic flotando constantemente sobre la música y las imágenes. tan bonito como 'the range of light' de Lawrence Martínez y 'afternight, before sunrise (2nd movement)' de Oliwa.

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Friday, October 17, 2014

sun ra

sun ra and his arkestra ~ mix tape (sanity muffin, 2014)

"incredible culling of rare Sun Ra material from impossible to find Saturn jams mostly 1960s-1970s in a hand-coloured by Oakland kids edition of only 100 copies: running the classic Ra gamut from solo synth bloop through full-on sci-fi gospel orchestra, beatbox violence, space chants and wiggy full ensemble horn freak outs, this is pretty much the bomb in terms of unheard Sun Ra and pretty much everyone who has heard it has been blown away. all covers are unique and hand-coloured just like the original Saturn sleeves. cassette release of the year? highly recommended!" volcanic tongue

"one of the best mixes of Sun Ra material we have ever heard. a dynamic and continuous mix of spectacular Sun Ra music projected out from pyramid tops for all to enjoy and be transformed by! if you don't know much about Sun Ra's music, we'll here's a perfect sampler of his material, mostly taken from rare 60's & 70's recordings, rare synth stylings, solo abstract piano work, deep trip hop like grooves mixed with horn freak-outs, gospel vocal chants and Sun Ra speach insights!

each cover is unique and different as they are all hand colored by the neighborhood kids here in Oakland, just like the original private press records the band colored in between rehersal takes! All copies of this limited to 200 pressing come with a foe Saturn Records Buisness Card with the Chicago and Oakland phone #'s on them!" sanity muffin

buy ~ listen side a

"Sun Ra first solo homemade recordings eerie-ly recorded onto a reel to reel in the beyond dark ages of 1948. now that ra is 100 and floating in the interstellar space: here is the blueprint of his trademark glee-spree sprawl dipped into the cosmic glitter of nothingness, alone in a empty church with nothing but his vivid and endless imagination to co-pilot.  if the "carnival of souls" soundtrack by genius gene moore is enough to make you want to take it with you forever & drive off a bridge: heres more smiling golems of interplanetary lost-world haunts to pepper your eerie day.

fairly “inzane” ~looking issue of this short suite of recordings made on reel-to-reel by sun ra in 1948 in a “mysterious location” running through standards (and an “abstract original”) on a fully-fledged church organ, predating his more outré tendencies by a good few years. nice, crispy, overloaded recording spec lends a harmonic richness & claustrophobic weight to the proceedings.mimaroglu

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Thursday, October 16, 2014


~ for everything there is a mirror. a perfect replication.
a sequel. a sequence.
a representation to destroy or build a context.

what is real and what is thought? what is touch and what is envisioned?
what is invented and what is projected?

there is a synthesized counterpart to every world.
to all thought there is a thinker. a creator.

we are the gods of our virtual landscape. ~

"Opaline is the music of Portland based ambient artist Hunter P. Thompson. finely wrought and contemplative, 'Shade Virtual' takes you through oozy, fine mists into a synesthetic sonic ocean glistening with waves of crystal and turquoise. for those of you who have already encountered his previous new age recordings, this album will reward your expectations." habitat tapes

'shade virtual' de Opaline podría parecer otro de los múltiples discos de ambient y new age que pululan por ahí, pero si te detienes a escuchar todas las cintas que, como miguitas, ha ido dejando en el camino, te das cuenta de que su música es algo muy especial. no sé exactamente qué la hace diferente del resto de músicas aéreas y ensoñadoras (pienso en Ghostrider,  Difference Clouds, Nibiru Communion y Pulse Emitter, aunque podrían ser muchos más), pero sí sé que 'star hive module', un teclado describiendo una melodía infinita, otro sobrevolándolo, es simplemente perfecta. o 'echolocation'. me encanta el título, cómo Peter Hunter Thompson disecciona las notas y parece hacerlas eternas, cómo se detiene en ellas, sin prisa. cómo se queda con cada mínima melodía, y la repite, y la reanuda, y la convierte en magia celestial, en 'water colors', en 'un océano holográfico', en las dos partes de 'una corriente de aire' (tan Rachel Evans y Former Selves), en 'resplandor' (tan bonita, tan x.y.r.), y de nuevo por fin en 'una colmena de estrellas' (tan de quedarte ahí para siempre).

artwork: crystal pérez

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Tuesday, October 14, 2014

alice armand

"I still don’t quite know what to make of this after a few years and quite a few listens. According to the liner notes “after 8 years of living in the wilderness of her Adirondack farm” the 1940′s movie starlet was spontaneously inspired to write and record music “as the result of some happening”. Bewildering, right? Well, the sounds housed within the ancient home-pasted jacket are equally puzzling. Aside from the patriotic theme (with unexplained male vocal) that opens the lp, and an esoteric keyboard instrumental, it’s a showcase of “Erica’s” rather inept vocals and Hawaiian guitar playing. Overall it’s a unique and intimate trip with a strange, sometimes creepy vibe, and a few truly inspired moments. The most logical conclusion I’ve come up with is that this was intended as some sort of songwriting demo." waxidermy

Friday, October 10, 2014


a la tercera va la vencida, así se titula la tercera burbuja musical de Michael Pouw. de las tres, la más mínima frágil, el sumun de la música que no es música, de las canciones que son sólo esbozos, murmullos. la cara a es bonita, muy muy bonita, pero la cara b es mágica, ese tipo de magia embriagadora que tiene 'invisible cities' de Les Halles. innacesible, atemporal, romántica, bajita. tienes que subir mucho el volumen para poder distinguirla... y ni aún así. un piano cual joyero de música con bailarina dentro a la que se le está acabando la cuerda, un violín, una melodía que parece tailandesa, un algo que se deshace como un vinilo derretido a cero revoluciones y que le da una dimensión todavía más especial. lo digo siempre, después de escuchar algo así es como si todo lo demás, o casi todo, sonara demasiado frío... y sin alma.

desde aquella portada verde musgo de 'variations of the one essence' de la que me enamoré al instante, Forming es mi debilidad. no es tontería... hay discos que sabes que existe un antes y un después de escucharlos, que cambian tu percepción y siempre recordarás con cariño. en 'third times a charm' vuelven los puzzles de acordes con mucho grano, de samples recortados y restos melódicos, ensamblados en mezcla volátil y sensorial, confiando en la variación minúscula, en las brumas analógicas. creo que éstas serán las últimas cintas publicadas por rocket machine. no me imagino una despedida más triste y acorde. qué pena que desaparezcan los sellos, los blogs... te quedas con esa sensación de que llegas tarde. también echo de menos nuevas cintas de Worn Habit, el sello acogedor de Michael Pouw (ojalá que no corra la misma suerte que House of Sun). a la espera de buenas nuevas!

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Saturday, October 04, 2014

apenino & árbore

Hace tiempo que quería dejar aquí esta reseña que en su día publiqué en otro lugar sobre el último disco de Árbore (el Rafa de esta casa) con Apenino, Animals are not things! (2012). Es un disco que me conmovió y la escribí desde ese punto, tratando de poner en palabras la calidez que me transmitía. Por eso sentía que tenía que estar aquí. Ahora que van viniendo cosas nuevas suyas (preciosas "lusquefús" y "lúa"), puede ser un buen momento para recordarlo.


Cualquier cosa que uno diga sobre música es siempre inadecuada. En el caso de este disco, que me transmite tantas cosas buenas, no sé por dónde empezar ni qué decir sin ser infiel a la muda expresión de su belleza, que no necesita de palabra alguna. Lo primero, es el quinto disco de Rafael Romero y la segunda colaboración con Apenino. Aquella primera de 2005, bajo el nombre de Raro & Apenino, fue un disco brillante y único, en cierto modo relacionado con ese nuevo folk libre y explorador que salía a la superficie con fuerza en Norte América y que en España no acabó de hacerse tan visible para los medios, pero que sigue muy vivo como lenguaje, muy abierto a la creatividad y a transmitir cosas muy especiales. Y con esto vuelvo a Animals Are Not Things!

Puedo empezar diciendo que fue compuesto en honor a los animales que sufren, porque lo cierto es que se nota. Toda música transmite una emoción, una vibración, que el músico imprimió a sus notas y que tú recuperas de la frecuencia adecuada, si te resuena, si conectas a un nivel similar. Este disco me transmite paz, calma, compasión, ternura, con una efectividad intensificada por su sinceridad, por su frescura, por su espontaneidad y su falta de artificio. Además, da la impresión de que no ha habido una excesiva preocupación por encontrar la toma perfecta, sino que prevalece un respeto por la música tal cual es en su perfecto surgir natural. Esta sensación de naturalidad, de autenticidad, se ve apoyada por la presencia de grabaciones de campo en el fondo de casi todo el disco. Pajaritos, la brisa, los árboles, aleteos, grillos, y por supuesto ladridos, lametones, maullidos y ronroneos, qué maravilla.

El disco empieza en un nivel astral con la jam rítmica, hipnótica de "Este es el espíritu", salpicada de toques de cuenco tibetano, trayendo a la memoria las excursiones free de Greta (2007). Pero el tono, sin embargo, se vuelve más familiar, melódico y terrenal desde "Mapita". Bonitas melodías de guitarra preñadas de ternura, acompañadas a veces de otros instrumentos (ukeleles, kalimba, mini cémbalo). "Little Kirby Blues" me invita especialmente a volver a ella una y otra vez, tan bien se está entre sus acordes, con esos ladridos tan bien plantados, tan graciosos en su momento perfecto, como la vida misma de bonita. Cada una tiene su reflejo de la belleza que capta el disco, de modo que hay mucha variedad, al mismo tiempo que un evidente lenguaje común: a medio camino entre el raga folk y la canción tradicional de guitarra al sol. "Petula" trae de pronto la dulce voz de Mónica Vacas (Mus), y descubres que las palabras, en este disco, son escasas pero pura poesía. Después, la colección cambia un poco de ritmo con "Choiva", un tema que empieza sonándome un poco al dibujo paisajístico del dúo americano de ambient Mountains, con las grabaciones de la naturaleza en primer plano dando paso a la guitarra sosegada de Rafa. "Ngetal" continúa en ese tono pastoral calmado, adentrándose aún más en la quietud y el silencio para desembocar en un raga de pradera agitada por el viento, cada vez más impresionante, hasta que deja paso a "Pachocas", la otra canción cantada por Mónica Vacas: nana, poesía, ternura, sensibilidad de quedarse sin palabras, no te vayas jamás... "Tini Mandarini" trae de vuelta la cara más animada del disco y por último, en "Held" y "Trains Across the Sea", versiones de Bill Callahan y Silver Jews respectivamente, Rafa reinterpreta con su voz íntima y cálida las originales, aportando un tono cercano, muy de estar ahí, bien, entre amigos al aire libre, con la brisa.

Es tal la luz, el amor y la calidez que la música de Árbore transmite aquí, que uno se siente como abrazado, como en ese estar bien en el campo porque sí, con el sol calentando y la naturaleza viva respirando y sonando en ti, en el mundo, y tú en el mundo y el mundo en ti. El título del disco, las palabras de presentación del autor, no dejan lugar a dudas: habla de los animales que sufren, que no son cosas y no tienen voz entre los humanos; tú eres su voz. Para vivir desde ese respeto y con esa conciencia de cuidar, hay que conectar con algo profundo en nosotros, ahí donde toda la vida se revela interconectada y amorosa. Esa conexión es lo que me sugiere y transmite este disco, y eso es lo que lo hace tan especial y sanador y tan de agradecer.

Thursday, October 02, 2014

wave temples

"Island secrets revealed. A walk in a wake of a dream, left by Florida to unwind. 'Sleeping Tortugas' is Wave Temple's 4th cassette release."

cualquiera que lea microphones sabe que Wave Temples es una de mis debilidades más debilidades. ya desde el título, la portada y las primeras notas, es como si 'sleeping tortugas' existiese en un constante estado líquido de realidades suspendidas entre el sueño y la alucinación. una utopía, un viaje onírico que toma como punto de partida la existencia de una isla secreta de la eterna juventud y va desplegando sonidos y murmullos a un volumen casi inexistente. no hay palabras que describan el clima de 'under the crystal waters at waking dream' y 'dolphin hammock at waking dream', la forma en que Wave Temples utiliza los ambientes y los sintetizadores en una cascada contínua de drones dulcísimos, sin gravedad. sientes que es posible hacer todos los viajes del mundo cuando suena 'hazy shallows of the inner waters': una búsqueda sinfín de la textura en arpegios que flotan a bajísima fidelidad, loops y percusiones ahogadas de tribus desconocidas, grabaciones de campo con pájaros tropicales, el chapoteo del agua y una sucesión de ruiditos y loops que nos seducen desde cada diminuto sample de sus veinte esbozos.

'isle of youth' parte de un dulce ulular de sirena, seguido por el lejano eco  de una invocación espiritual que continúa en las cuatro partes de 'birds of the looking jar'. ese onírico vudú evaporado que tanto me recuerda a los xilófonos de bambú de Dolphins into the Future. los interludios se suceden sin apenas cambios, meciéndose en una marea impulsada por la suave brisa marina... música adormecida y abstracta, siempre cálida y envolvente como las cintas de la tranquilidad, las de department tapes y las de carpi. música cuya magia brilla en los títulos y que al traducirlas seguro que pierden mucho de su encanto: cascadas de la costa encantada, a través del estrecho de las torres colgantes, llegada a la bahía de orfeo, niebla en la superficie de las aguas profundas, despertar de un sueño sobre una hamaca delfín (ay...) , despertar de un sueño bajo aguas cristalinas, a través de la marea, aguas revueltas de color esmeralda, las islas de la eterna juventud, la cueva de coral y la niebla de sueños, despedida en indigo beach,...se podría crear un sello sólo para este tipo de música: cintas tropicales, las cintas de la felicidad.